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为何巨大的财政收入没能支撑住晚清垮台?

  作为我国封建时代后一个王朝,清朝的腐败无能想必国人都有目共睹。若不是其愚昧的闭关锁国策略,近代中国也不至于遭受近百年的屈辱历史。

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  不过,不知各位发现一个问题没有。虽然晚清时期多被后人诟病腐朽落后,但其财政收入似乎并不比前朝要少。比如从《南京条约》一直到《辛丑条约》,我国光赔款都赔出去13亿两白银。这还不算完,想想慈禧太后极度奢靡的生活,以及后来洋务运动的经费周转,晚清看起来并没有我们想象中那么贫穷。

  反观历史学界公认的清朝巅峰“康乾盛世”,当时一年的国库收入在3000万两白银左右,即使是到了乾隆掌政期间,多也就只有4000万两白银一年。要是将晚清的不平等条约赔款放到当年,至少要全国百姓勒紧裤腰带30多年才能还清。而晚清政府赔款时却一只眼都不眨,其到底有多有钱呢?

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  上海师范大学历史学系曾做过一个系统性的调研,将1840年鸦片战争开始,一直到1849年晚清的财政收入进行了相关统计。得出数字后,所有人都被惊呆了。1840年清政府的财政收入是3.9亿两白银,而1843年鸦片战争结束时,国库年收入达到了4.2亿,乃是康乾盛世时期的10倍多!

  那么问题来了,众所周知,财政收入是衡量一个国家综合国力的重要指标。按理来说,财政收入是康乾盛世10倍的晚清,国力也应该比那会儿要强才对。为何近代不到百年的光景里,清朝就迅速走向灭亡了呢?

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  这就不得不提到这些财政收入的来源了,晚清时期的民生国力凋敝大家也是有目共睹。而清政府的国库之所以还能在这会无比充盈,离不开对农民,商人以及手工业者的剥削。

  当时有个臭名昭著的厘金制度,这是一种商业税,收取与货物的层层流转之间。即商品流通的环节越多,收取的税金也就越多。当时清政府为了抽水,甚至将国内的厘金局卡设置成了“五里一卡”“十里一局”的地步。

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  什么意思呢?一件商品倘若从上海运到广州,中途要交的税收甚至超过了商品本身的价值。当时还流传一句谚语,叫“火车一响,黄金万两”,值得就是这些堪称“过路费”的厘金。

  这种制度无异于搜刮民脂民膏,清朝的国库倒是填满了。但对农民、手工业者和城市中小商人无疑是残酷的经济勒索。还严重阻碍了商品的流通,抑制了当时的生产发展。如此状况下,国力强大到哪去?百姓又如何不怨声载道呢?

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  而厘金制度只是当时苛捐杂税的一个小小缩影,各种巧立名目的税收不胜枚举,譬如鸦片税,也是当时的恶税之一。

  通过这些税收,清政府在1908年的财政收入达到了2.3亿,1909年则达到了2.63亿。清廷里满清贵族奢靡生活和国库充盈的背后,是我国百姓的血泪和疾苦。如此观之,清朝垮台也只是时间问题。

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  这无不告诉我们,财政收入虽然是衡量国力的重要指标,但其来源要合理合法。通过欺压百姓来获取财政收入,无疑是给自己敲响丧钟。

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